終了してしまったUSPTOのOA予測ツール:知っておくべき点

米国特許商標庁(USPTO)は、広く愛用されていたFirst Office Action Estimatorを無効にしました。First Office Action Estimatorは一般に公開されていて、この機能を使うことで、多くの出願人はアメリカ代理人と連絡を取ることなく出願の状況を確認することができました。この記事では、USPTOのFirst Office Action Estimatorツールのサービス終了について解説し、特許出願者に与える影響と今後の対応について考察します。

USPTOのFirst Office Action Estimator

USPTOは、このツールを無効にした理由を次のように述べています:

2021会計年度、米国特許商標庁(USPTO)は、特許出願を特許審査官に割り当てるための新たな方法として、協力特許分類(Cooperative Patent Classification、CPC)に基づく方法に移行しました。最初の移行以来、出願の優先順位付けと審査記録作成の方法に様々な変更が加えられてきました。これらの変更の結果、個々の出願についてFirst Office Action Estimatorが提供する見積もりは、予想される審査期間を代表するものではなくなってきました。推定予測は今後も改善していきますが、First Office Action Estimatorについては使用できないままとなります。

このように、特許出願が特許審査官に引き継がれる準備が整った時点における、公式からの通知や公開見積りが行われることはなくなりました。このことは、出願人と弁護士には残念なことです。弁護士は、提出した出願の「ステータス」を追跡することはできますが、特許庁審査官によるアクションの正確な時間枠を予測する能力は限られています。新しい見積もりツールが公開されるかはわかりませんが、現時点で1回目のOAまでに一般的に6ヶ月から36ヶ月の待ち時間が予想されます。公開されるまで、出願の存在は代理人以外には完全に非公開です。

出願公開は、出願の最初の優先日から約18ヶ月後に行われます。この公告日は、正式な公告に先立って弁護士に知らされます。公開後は、Google Patentsのような無料で利用できる商用特許データベースからも出願内容を確認できるようになります。さらに、この時点で、特にUSPTOのPatentCenterによって、出願の詳細が一般に公開されます。

参考記事:USPTO Disables First Office Action Estimator

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