USPTOがファストトラック上訴パイロットプログラムを発表

米国特許商標庁(USPTO)は、特許審判不服審査会(PTAB)への一方的な上訴(ex parte appeals)を迅速に進めるための新しいパイロットプログラムを開始しました。特許出願を早期審査してもらえるTrack Oneという制度と相性がいいので併用するのもいいでしょう。

PTABへの一方的な上訴は、通常、ドケット順で決定されますが、この新しい迅速な上訴パイロットプログラムにより、上訴人は、順番を繰り越して上訴を進めることができます。2020年7月2日より、400ドルの手数料を伴う迅速上訴の申立てが受け付けられます。

パイロットプログラムは1年間の一時的な採用であり、この期間の終了時には、2021年7月2日以降にプログラムを恒久的に採用すべきか、延長すべきか、廃止すべきかを判断するための評価が行われる予定です。USPTOは、パイロットプログラムを修正または終了すべきかどうかを決定する際に、少なくとも他の不服審査の保留期間に与える影響を考慮します。

Fast-Track Appeals Pilot Programは、既存のTrack One優先審査プログラムを補完するものであり、追加料金を支払うことで特許出願の迅速審査を受けることができます。Track Oneプログラムは、優先権が付与されてから12ヶ月以内に出願の最終処分を行うことを目的としており、特許出願人からの人気が高いです。Track Oneプログラムの人気に鑑み、USPTOは、新規発明の特許性の判定をさらに迅速化するために、PTABへの上訴を迅速化するプログラムを採用することを決定しました。

USPTOは、Fast-Track Appeals Pilot Programの下で審査された上訴は、申立てが認められた日から6ヶ月以内に決定されると予想しています。現在、一方的な上訴の決定までの平均期間は約14ヶ月です。この新しいパイロットプログラムを発表するにあたり、USPTOのAndrei Iancu長官は次のように述べています。「USPTO史上初めて、出願人は特許審査と一方的上訴の両方を迅速に行うことができ、その結果、最も重要な発明について通常の出願の約半分の時間で決定を得ることができるようになります。」

当初、迅速化された一方的な上訴の件数は、プログラムの1年間の期間中、1会計年度あたり最大500件に制限されます。また、このプログラムで予定されている口頭審問も迅速化され、予定の変更はできません。

このファストトラック不服審査パイロットプログラムを利用することで、新しい発明を組み込んだ製品が市場に投入されるペースを加速させ、経済成長を促進し、後続のイノベーションを促進することが期待されています。したがって、特に価値があり、商業化の準備ができている特許出願をしているイノベーターは、必要に応じて、Track One優先審査と新しいファストトラック上訴パイロット・プログラムの両方を利用することを強く検討することをお勧めします。

解説

今回の新しいパイロットプログラムは、迅速な権利化を目的としています。今回の一方的な上訴(ex parte appeals)は特許審査で最終拒絶通知を受け取った際に行える1つの手段で、PTABにおいて特許性の問題が審議されます。

今まではex parte appealsの審議期間は平均で14ヶ月でしたが、この新しいパイロットプログラムを活用すると、6ヶ月以内に短縮されるとのことです。審議期間が半分以下になるので、スピード感が極端に改善されます。

USPTOにはすでに特許出願を早期審査してもらえるTrack Oneという制度があり、Track oneと今回のファストトラック上訴パイロットプログラムの相性はとてもいいので、アメリカで素早く権利化したい発明がある場合、両方をセットで活用することをおすすめします。

質問: アメリカの特許出願で早期審査制度は使ったことがありますか?コメント欄で答えてみてください。

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まとめ作成者:野口剛史

元記事著者:Majid AlBassam. Squire Patton Boggs(元記事を見る

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