注意:USPTOが商標のOA対応期限を大幅縮小します(12月3日から)

2022年12月3日より、多くのオフィスアクションに対する出願人の応答時間が6ヶ月から3ヶ月へと半減されます。この変更は2020年の商標近代化法(Trademark Modernization Act of 2020)の規定を実施するものです。しかし、USPTOは、出願人が3ヶ月の期限前に延長を申請することを認める予定です。この延長には125ドルの手数料が必要で、追加で3ヶ月の回答期間が与えられます。

具体的な変更点

この新規則は、セクション1および44の出願、すなわち、使用に基づく出願(used-based applications)、使用目的による出願(intent-to-use applications)、およびパリ条約に基づく外国の出願または登録に基づき提出される出願(applications filed based on a foreign pending application or registration under the Paris Convention)に適用されます。マドリッドプロトコルに基づく出願は変更されず、これらのオフィスアクションに対する応答期間は6ヶ月に据え置かれます。

登録後のオフィスアクションのタイムラインは、今のところ変わりません。しかし、2023年10月7日以降、USPTOは登録後のアクションについても同様の変更を行い、応答時間を半分に短縮し、手数料による延長を1回認める予定です。

この新しい規則制定により、出願プロセスがより迅速になり、商標弁護士は期限に注意を払わなければなりません。しかし、この規則は、特に特定の状況において、出願人にいくつかの重要な結果をもたらすものでもあります、例えば:

2(d)拒絶の期限: 商標出願が2(d)条(第三者出願との混同の可能性)で拒絶された場合、弁護士が最初に確認するのは、対象となる第三者の出願の更新日であることが多いようです。運が良ければ、更新日が間もなくで、対象となる第三者のマークが使用されていない場合があるかもしれません。このような場合、旧タイムラインでは、出願人は、対象となる第三者のマークの更新に失敗したかどうかを確認するための対応をするのに1年以上の時間を得ることができました。しかし、12月3日からは、対象となる第三者のマークの更新が差し迫っているか、すでに猶予期間に入っている必要があります。あまり大胆な予測ではありませんが、この新しいタイムラインにより、取消訴訟や取り消し手続きが増え、予備用の別途の商標出願も増えるでしょう。

補足資料の期限: 商標が第2条(e)で拒絶された場合、つまり、その商標が提供する商品またはサービスの単なる記述的である場合、出願人はしばしば、Supplemental Register(補完登録)への出願を修正する選択肢を持ちます。補完登録は、主登録のすべての法定給付を有するわけではありませんが、間違いなく記述的な商標の権利を構築するための良いオプションです。ただし、使用意思の出願で、使用声明が提出され受理されていない場合は、商標を補完登録することはできません。第2条(e)で拒絶された使用意思による出願については、出願人は、商標の使用を実施し、使用の証明をUSPTOに提出するために、1年以上の時間を買うことができました。しかし、その期間は、現在、半分に短縮されています。この事実と、USPTOが一般的に使用証明を精査し、「偽造」使用証明を取り締まっている事実を合わせると、審査官が使用声明に厳しい目を向けている可能性があることが分かります。

抗議のスピードアップ:  抗議文(Protest letters)は、第三者の出願があなたの権利を侵害する可能性があることを審査官に通知するための有効な手段です。しかし、このレターを提出するタイミングが重要になってくることがあります。公告前に提出する抗議文は、拒絶に関連する証拠のみを含める必要があります。しかし、公告後に提出するレターは、登録拒絶の一応の証拠を立証しなければならず、より高い基準が要求されます。USPTOの新しいタイムラインは、公告までの時間を早め、抗議文を提出しようとする当事者は、早期に抗議文を提出することを余儀なくされると思われます。

現地代理人による期限管理: 新しい期限により、出願人(特に商標弁護士)は細心の注意を払わなければならなくなります。以前は、すべてが6ヶ月以内に期限を迎えていましたので、Office Actionの期限を計算するのは非常に簡単でした 弁護士、ドッキングスタッフ、ドッキングソフトウェアマネージャーは、マドリッドプロトコル出願(6ヶ月の期限を維持)とそれ以外の出願(3ヶ月の期限)を慎重に区別しなければならなくなったのです。

復活のための請願書:  最後の大胆な予測ですが、今年は復活の嘆願が増加するでしょう。これは、USPTOが予想していたことではありますが、Petitions Officeにさらなる負担をかける可能性があります。

参考文献:USPTO halves Trademark Office action response time

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