Justice Kennedyが最高裁判事を引退

最高裁判事の1人であるJustice Anthony Kennedyが2018年6月27日、30年間の最高裁判事としての役割を終え7月31日で引退することを発表しました。

Justice Kennedyとは?

Justice KennedyはSwing voterと呼ばれて、最高裁判事の中でもどちらに転ぶかわからない(そして、多数決を決めかねない)重要な最高裁判事として見られてきました。最高裁で弁護をする弁護士の中には、主張を彼を念頭に置いて考えるという人もいるほどです。

Justice Kennedyが関わった知財関連の最高裁判決を見ても、彼の影響の大きさがわかります。彼が書いた判決には、. Bilski v. Kappos (近年の特許適格性(Patent eligibility)を提議した最初の判決)や KSR v. Teleflex (それまでの自明性ルール“teaching, suggestion, motivation”を覆す)が含まれます。

知財の分野に限ると、Justice Kennedyは、CAFCが定める明確なルールを嫌い、知財はもっと柔軟であるようにと考えていたようです。それは、彼が書いたBilski判決にもKSR判決にも反映されています。

最高裁の今後は?

今現在、最高裁判事は9人います。しかし、Justice Kennedyが引退すると、8人となり偶数になってしまいます。このような場合、判決が4v4で分かれるということもある。

最高裁判事には定年はなく、指名され議会で承認されたら、生涯最高裁判事として働くことができます。また人数に定員はありません。

最近のニュースでは、トランプ大統領が最高裁判事の候補を積極的に探しているとのことです。次に最高裁判事になる人によって、今後の最高裁での判決が大きく変わる可能性があります。また、最高裁判事をやめさせることは基本的にできないので、Swing voterであったJustice Kennedyの後継者は、アメリカの最高裁の次の10年、20年に影響を与える可能性があります。

まとめ作成者:野口剛史

元記事著者:Scott Graham. ALM (元記事を見る

ニュースレター、会員制コミュニティ

最新のアメリカ知財情報が詰まったニュースレターはこちら。

最新の判例からアメリカ知財のトレンドまで現役アメリカ特許弁護士が現地からお届け(無料)

日米を中心とした知財プロフェッショナルのためのオンラインコミュニティーを運営しています。アメリカの知財最新情報やトレンドはもちろん、現地で日々実務に携わる弁護士やパテントエージェントの生の声が聞け、気軽にコミュニケーションが取れる会員制コミュニティです。

会員制知財コミュニティの詳細はこちらから。

お問い合わせはメール(koji.noguchi@openlegalcommunity.com)でもうかがいます。

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 が付いている欄は必須項目です

OLCとは?

OLCは、「アメリカ知財をもっと身近なものにしよう」という思いで作られた日本人のためのアメリカ知財情報提供サイトです。より詳しく>>

追加記事

特許出願
野口 剛史

実際の訴訟から振り返る出願時の特許戦略の大切さ

特許戦略を持つことと、適切に実施することは重要です。この記事では、CUPP Computingが関連する3つの特許侵害でTrend Microを訴えましたが、先行文献により特許の有効性が疑問視され、特許不可と判断されてしまった事件が紹介されています。CUPPは控訴し、「different」というフレーズが一つの主張で、「モバイルセキュリティシステム」がモバイルデバイスから離れている必要があると主張しました。しかし、連邦巡回区控訴裁判所は、2つのプロセッサが単一のデバイスに埋め込まれている可能性があると述べ、CUPPの主張を退けました。この記事では、競合他社が特許主張に侵害する方法や、侵害を回避する方法を考慮することを含む適切な特許戦略がCUPPの特許を救うことができた可能性があることを示唆しています。その一方で、適切な戦略がない場合、特許への投資が危険にさらされる可能性があることも警告しています。

Read More »
contract-signing
契約
野口 剛史

知財保証と知財免責

知財に関わる契約が交わされるときによく問題になるのが、知財保証(IP warranty)と知財免責(IP indemnification)です。一見似たような項目に見えますが、大きな違いがあります。また、両方共、文言の多少の違いが当事者に大きな影響を及ぼしかねないものなので、契約交渉の際には注意が必要です。

Read More »