COVID関連の期間延長はまだ有効活用できる

USPTOは、COVIDに関連した手続の期間延長を認める救済措置をこないましたが、この処置の活用はまだ可能で、有効に使うことで、出願人は期限の遅延と費用の遅延の両方を達成できる可能性があります。

対象期間は2020年5月31日までですが、追加の延長をする場合、標準延長手続きは2020年6月1日から計算されます。例えば、1ヶ月の延長は、大規模事業体の場合は200ドルで、提出期限を2020年7月1日までさらに遅らせることができます。

USPTO長官は、COVID-19の影響が、出願人、特許所有者、発明者、または特許問題でUSPTOに出廷する他の者の権利を害した場合、出願人は、CARES法のサブセクション12004(a)の下で時間延長の資格を得ることができると判断しました。USPTOは、オフィスの閉鎖、キャッシュフローの中断、ファイルやその他の資料へのアクセス不能、出張の遅延、個人的な病気や家族の病気、または同様の状況(例えば、タイムリーな出願や支払いに重大な支障をきたす発生など)を含むが、これらに限定されないと助言しています。

延長の対象となるためには、期限が2020年3月27日から2020年5月31日(以下「COVID期間」)の間にあり、かつ適格手続の一つに関連している必要があります。対象となる手続には、特許出願審査手続、再審査手続、不服申立手続、特許審判・不服審査会手続などがあります。適格手続のリストは、USPTOの2020年4月28日通知に掲載されています。

適格事象については、手続の当初の期限がCOVID期間内にある場合、当初の期限は事実上、2020年6月1日の新たな期限に変更されます。追加の延長が望まれる場合、標準延長手続きは2020年6月1日から再開されます。したがって、37 CFR 1.17(a)に基づくすべての標準延長は、2020年6月1日以降も利用可能である。例えば、1ヶ月の延長は、提出期限を2020年7月1日までさらに遅らせることになります。1ヶ月の延長料金は、大規模事業体の場合は200ドル、小規模事業体(非営利団体や従業員数500人以下の組織を含む)の場合は100ドル、小規模事業体(独立して所有・運営されている組織を含む)の場合は50ドルとなっています。

手続の当初の期限がCOVID期間よりも前に到来した場合、37 CFR 1.17(a)に基づく標準延長規則により、当初の期限をCOVID期間内に押し込むことができ、COVID期間内に到来する新たな期限は、実質的に2020年6月1日に変更されます。その後、2020年6月1日以降も、残りの標準延長はすべて利用可能です。

このCOVID関連の期間延長を有効活用することで、期限を遅らせて費用を先送りする仕組みを作ることもできます。

解説

COVIDに関連した手続の期間延長の対象期間は2020年5月31日までですが、追加の延長(Extension of Time)をする場合、標準延長手続きは2020年6月1日から計算されます。

このようなシステム上の計算から、例えば、たった$200払うだけで、提出期限を2020年7月1日まで遅らせることができます。手続きによっては最大で3ヶ月の延長が認められるので、最大で提出期限を10月1日まで伸ばすことができます。

この時間的な猶予をうまく使えれば、コスト削減ができるかもしれません。例えば、市場をその間監視して特許の価値を見極めたり、他の国の審査の経過によってアメリカの出願を取り下げる判断をしたいなど、使い方は多用です。

アメリカは代理人費用が高いので、賢く中間対応を遅らせることで無駄な費用を削減できるメリットがあります。今回のCOVIDに関連した手続の期間延長を認める救済措置で更に猶予期間が延長されるので、このような視点から活用を考えてみてはいかがでしょうか?

まとめ作成者:野口剛史

元記事著者: Serene R. Sahar and Stephen A. Gigot. Michael Best & Friedrich LLP(元記事を見る

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